Sindrome Edificio Enfermo

construger on March 30, 2020

Entrevista publicada en la sección Vivir del Periodico Hoy

18 de Marzo 2020

Realizada por Lily Luciano a la Arq. Yermys Peña

 

¿En qué consiste  el síndrome del edificio enfermo?

 

HISTORIA.  

Más de 2,000 integrantes de la Legión Americana, una organización de veteranos de guerra estadounidense, celebraban una convención en el Bellevue- Stratford Hotel de Filadelfia, en 1976. Días después de la clausura, 34 personas, incluidos otros huéspedes, murieron de una especie de neumonía que, se supo luego, se dispersó por los ductos del aire acondicionado. El hecho dejó clara la importancia que tiene la calidad del oxígeno que se respira en los edificios. Pero la bacteria era desconocida para los investigadores y no fue hasta medio año después (18 de enero de 1977) cuando dieron con ella y decidieron bautizarla con el nombre de ‘legionela’, en honor a los asistentes a la convención.

Reconocidacomo enfermedad por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 1982, comprendelos edificios en los que un porcentaje de más del 20% de personas experimentan efectos agudos sobre la salud y el bienestar.  La OMS define al SEE como: “conjunto de síntomas diversos que presentan los individuos en estos edificios y que no suelen ir acompañados de ninguna lesión orgánica o signo físico, diagnosticándose, a menudo, por exclusión. Y es un conjunto de síntomas que padecen algunos individuos que habitan o trabajan en un mismo edificio, y que remiten cuando lo abandonan”.Se estima que hasta un 30% de los edificios de nueva construcción y de los edificios rehabilitados, presentan problemas que corresponden al llamado Síndrome del Edificio Enfermo (SEE).Es un conjunto de molestias y enfermedades originadas en la mala ventilación, la descompensación de temperaturas, las cargas iónicas y electromagnéticas, las partículas en suspensión, los gases y vapores de origen químico y los bioaerosoles, entre otros agentes causales identificados.Por esto es muy común que los  nuevos edificios inteligentes sufran este mal debido a la implementación de alta tecnología sin la toma de medidas adecuadas.

¿Cómo determinar si un edificio es enfermo?

La OMS establece dos tipos diferenciados de edificios enfermos:

  • Edificio temporalmente enfermo. Se trata de un edificio nuevo o recién renovado en el que los síntomas van disminuyendo a medida que pasa el tiempo. Suelen desaparecer al cabo de medio año aproximadamente. Suelen ser debidos a las emisiones de VOCs generadas por los recubrimientos de paredes, suelos y materiales de la construcción.
  • Edificio permanentemente enfermo. En este caso los síntomas se siguen mostrando durante años. Suelen estar asociados a deficiencias de las instalaciones fijas como por ejemplo iluminación, climatización y ventilación. También pueden estar relacionados con emisiones del propio material de construcción como es el caso del gas radón emitido por el granito.

¿Cuáles son las  causas del Síndrome del Edificio Enfermo?

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) existen una serie de características que se comparten entre estos edific

ios, estas son:

  • Edificios herméticos
  • Sistema de ventilación inexistente o insuficiente provocando un insuficiente suministro de aire fresco.
  • Mala distribución del aire, provocando estratificaciones y zonas sin ventilación.
  • Sistema de ventilación forzada común a todo el edificio o a grandes áreas de éste, en los que se produce recirculación parcial del aire. Es especialmente peligroso si las tomas de renovación del aire están situadas en lugares inadecuados.
  • Unidades de tratamiento de aire y recuperadores de calor de baja calidad constructiva puede suponer un factor de riesgo debido a la contaminación cruzada entre el aire de aportación y extracción.
  • Incorrecto filtrado del aire por falta de mantenimiento o diseño inadecuado, especialmente cuando la calidad del aire exterior es baja o hay elevada recirculación.
  • Selección de materiales de construcción de baja calidad.
  • Suelos, paredes y otros elementos de diseño interior con recubrimiento textil.
  • Sistema de climatización ineficaz o de poca precisión que dificulta el control zonal de temperatura.
  • Diferencias de presión entre espacios, originando corrientes de aire y cambios en las condiciones termohigromé
  • Ubicación de los edificios en zonas con elevada polución o contaminación ambiental.
  • Ruidos

Los factores más recurrentes de un edificio enfermos entre otros son:

Factores Fisicos:

  • Iluminación
  • Confort acústico
  • Vibraciones
  • Radiación ionizant

  • Confort térmico
  • Humedad relativa
  • Ventilación
  • Olores
  • Ruido
  • Instalaciones
  • Infraestructura y equipamiento

Factores Químicos:

  • Ozono
  • Óxido

    de nitrógeno

  • Monóxido de carbono
  • Dióxido de carbono
  • Compuestos orgánicos volátiles
  • Polvo o fibras
  • Formaldehido

Factores Biológicos:

  • Bacterias
  • Hongos
  • Toxinas
  • Ácaros

 

Factores Psicosociales:

  • Estrés

  • Ansiedad
  • Agresividad contenida
  • Contagio psíquico
  • Falta de Seguridad

En tu opinión como arquitecta, ¿Se pueden tomar medidas preventivas a la hora de ejecutar una edificación, para evitar que se enferme?

Es necesario hacer que la salud prevalezca por encima de los otros intereses materiales o económicos de empresas y gobiernos. En el asunto de la prevención de riesgos laborales y del medio ambiente debemos creer en la práctica científica y no confundir lo imprevisible con la falta de previsión. El bienestar de las ciudadanas y ciudadanos es un derecho inalienable, y es nuestra obligación hacer que las administraciones cumplan con su deber de control y de exigencia frente a este tipo de riesgo.

El tema quizás más importante en el SEE es la ventilación. Para disminuir las probabilidades de que aparezca, debe cuidarse con especial esmero el diseño del edificio, su mantenimiento y las necesidades de remodelación. Es de especial importancia el mantenimiento del sistema de ventilación del edificio, la calidad del aire y de los materiales y mobiliario, así como el ambiente de interior y la calidad de las relaciones entre las personas que ocupan el edificio.

Es importante tener en cuenta que el aire interior debe estar libre de contaminantes, de oloresy de ruidos. Debe tener además,  una temperatura y grado de humedad correctos. En definitiva, hacer que la salud prevalezca sobre otros aspectos como pueden ser los económicos o materiales que finalmente, repercutan negativamente en la calidad del ambiente.

Estar bajo techo no te libra de la contaminación. El urbanita pasa entre el 80 y el 90% del tiempo en ambientes cerra

dos, y algunos estudios afirman quela concentración de partículas contaminantes en el interior del hogar puede llegar a ser entre 2 y 5 veces mayorque la del exterior. La calidad del aire del hogar o el centro de trabajo depende tanto de los contaminantes que emite la propia vivienda o la oficina como de los que vienen del exterior, a través de la infiltración y la ventilación. Los primeros van “desde tóxicos que están en el ambiente porque vienen de materiales de mobiliario o la maquinaria hasta los productos que se utilizan para la limpieza del hogar, ciertos compuestos químicos que se utilizan para la fabricación de plásticos, fibras de vidrio o los compuestos que sueltan estufas, quemadores de gasóleo, el humo del tabaco, las impresoras, fotocopiadores, las pinturas, disolventes y barnices…”,

Mejorando los sistemas de ventilación y su mantenimiento, diseñando oficinas en las que los trabajadores cuenten con

espacios amplios, evitando materiales con componentes volátiles y un buen sistema de regulación de temperatura, humedad, ruido e iluminación, se podría evitar ese deterioro en la salud de las personas que habitan o trabajan en ellas.

Si no se pueden abrir las ventanas…Buscar nuevas formas de airear el espacio. Las plantas son de gran ayuda para llevar a cabo dicha labor. Algunas especies vegetales expertas en purificar el aire: palma de bambú, ficus, hiedra o planta de araña.

¿En qué tipo de infraestructura es más común la aparición de este síndrome?¿El síndrome del edificio enf

 

ermo, es exclusivo de bloques de apartamentos o puede aparecer en viviendas independientes?

Está condición es propia de residencias personales o se da también en espacios de trabajos, hospitales y planteles escolares (al menos en los casos de hospitales y escuelas, favor mencionar peligros para niños y pacientes).  Se da en toda clase de edificios, no importa el uso. Es mas común en edificios de oficinas porque se tiende a diseñar espacios herméticos en los que las ventanas no suelen abrirse. La contaminación puede estar también en las casa, la polución que ocultan los muebles, los productos de limpieza que generan compuestos como el formaldehído (que ha sido relacionado con el cancer), la contaminación química de estufas, refrigeradores, lavadoras, secadoras y hornos de gas con mala ventilación o mantenimiento deficiente logran deteriorar la calidad de aire interior. En los planteles escolares el SEE trae como consecuencia baja calidad de aprendizaje en los estudiantes, baja eficacia en el personal docente y elevada tasa de ausentismo en ambos. En hospitales dada la presencia de múltiples agentes infecciososse multiplican.

¿Cómo se determina que un edificio no es sano? Y Quién los determina?

La primera actuación frente a este planteamiento debe ser unacomprobación delasinstalacionesgenerales del edificio, especialmente las referentes a la regulación y adecuado funcionamiento del sistema de ventilación/climatización, según los estándares establecidos en el momento de su instalación. En caso de que el edificio no disponga de sistemas de ventilación forzadadeberá estudiarse el grado de efectividad de la ventilación natural existente.  Si tras revisar, y en su caso ajustar, las condiciones operacionales d e los sistemas d e ventilación éstos se consideranadecuadosanormasyapesardeellolasquejascontinúan, hay que iniciar una investigación técnica de tipo general para determinar la extensión y la naturaleza del problema.

Según las recomendaciones de la OMS existe una metodología de evaluación, estructurada en un cuestionario, que consta de cuatro fases:

  1. Investigación inicial del edificio y planteamiento del problema.
  2. Medidas de inspección y guí
  3. Medidas de ventilación, indicadores de clima y otros factores implicados.
  4. Examen médico e investigaciones asociadas.

En la fase 3, se determina si el nivel de ventilación es el adecuado. Se evalúa entre otros si el mantenimiento de los filtros de ventilación, baterías de calentamiento y enfriamiento e intercambiadores de calor se lleva a cabo de manera correcta. Además, en el caso de que existan indicios que indiquen lo contrario, se determina si la eficacia de la ventilación es la esperada. Otro de los factores más importantes que se evalúa en esta fase es la determinación de la calidad del aire, para ello se miden parámetros como los niveles de CO2 y CO.

¿Cómo actuar ante una situación como esta?

Hay algunas medidas inmediatas que podemos tomar para mitigar los efectos del SEE en edificaciones:

  • Localizar los focos que producen la contaminación y diseñar las acciones necesarias para reducir sus efe

    ctos sobre la salud o su eliminación si fuera posible.

  • Mantener unas condiciones de temperatura y humedad relativa adecuadas, es decir, unos valores de temperatura entre 20 ºC, y 26 ºC; una humedad relativa entre el 40% y el 70% y una velocidad del aire que no sea excesivamente elevada o haga que se produzcan corrientes de aire molestas o perjudiciales para las personas, lo que se conoce como stress térmico.
  • Equilibrar las presiones en distintos puntos del edificio.
  • Realizar revisiones y limpiezas periódicas de los sistemas de ventilación y climatización para asegurar su correcto funcionamiento.
  • Utilizar instrumentos de medición como sensores de CO2

 

¿Cómo afecta la salud física de los habitantes de un lugar este  síndrome? 

 Las personas que se encuentran en estos presentan algunos síntomas:

Oculares:escozor y/o enrojecimiento, lagrimeo…

> Vías respiratorias superiores:rinorrea (goteo nasal), congestión nasal, picor nasal, estornudos en salva, sequedad de garganta, dolor de garganta, ronquera, sed…

> Pulmonares:opresión torácica, sensación de ahogo, pitidos, tos seca…

> Cutáneos:eritema (enrojecimiento), sequedad cutánea, prurito generalizado, prurito localizado…

> Generales:dolor de cabeza, somnolencia, letargo, dificultad de concentración, mareos…

¿Afecta su salud emocional?

Si, puede producir stress, depresión, irritabilidad, falta de seguridad, agresividad contenida, ansiedad, contagio psíquico.

 

Hablemos de dinero: ¿Una propiedad enferma pierde valor?

Una propiedad con SEE puede puede generar menor durabilidad, gastos económicos a largo plazo, posibles consecuencias legales, aumento de la factura eléctrica, entre otros. Ademas, para las empresa se ve reflejado en una baja considerable de la productividad y tasas altas de ausentismo. En los casos de viviendas el costo se incrementa también en el gasto en medicamentos.

Apropósito de la pandemia del coronavirus, ¿cuáles edificaciones son más propensas a retener una enfermedad en sus ambientes?

 Aquellas edificaciones, no importa el uso que su diseño consta de espacios cerrados, una inadecuada orientación con relación al sol, mala ventilacion, materiales de poca calidad en sus interiores, conductos sucios de aires acondicionados facilitan la acumulación de bacterias y, por lo tanto, el contagio.

Los edificios cerrados herméticamente (con fachadas de cristal o en apartamentos con pocas ventanas) donde no entra el aire fresco sino que se va reciclando en los circuitos del interior del edificio donde cualquier contam

inante que entre este circuito se multiplicara, convirtiendo el aire que se respira dentro del edificio en un aire contaminado. Hay estudios que relacionan el grado y el tipo de ventilación con los síntomas del SEE,y es evidente que, a menos ventilación, más afectados tendremos de covit.

Recientemente se demostró según el investigador del laboratorio de virología de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) de EE. UU. en Hamilton, Vincent Munster que en el plástico y el acero inoxidable el virus persistió durante tres días y sobre cartón un día. Este estudio indica que el acero inoxidable que es elmaterial hospitalario mas usado es un potencial portador de la infección, al igual que en los hogares y oficinas donde muchas veces contamos con pasamanos de escaleras, balcones y , o ascensores, griferías, pasamanos, tiradores, llenos de acero inoxidable y plástico. Si a esto le sumamos espacios cerrados con una mala ventilación, conductos de aires acondicionados sucios como podemos ver frecuentemente en aulas de los centros educacionales, o

 

ficinas, tiendas, hospitales e incluso viviendas (mas frecuentemente en apartamentos) el contagio será mayor. Donde menos tiempo sobrevivió fue en el cobre, famoso por sus propiedades bactericidas. Sobre este metal, el virus desapareció después de solo cuatro horas.

Reflexión> Las urbes de todo el mundo están en un periodo de protección de sus habitantes, bienes y manteniendo la funcionalidad antes esta crisis.  Lamentablemente, la toma de conciencia esta llegando bajo el impacto de esta crisis que afecta la población y la economía. Hemos descubierto lo vulnerable que son nuestras edificaciones y ciudades. Los másexpertos nos aconsejan un “distanciamiento social” para frenar la expansión del virus. Es en este entorno cuando la humanidad toma conciencia de la importancia del proceso constructivo, cada día más evidente, de que los aspectos medioambientales y emocionales tienen consecuencias muy importantes en la salud de los usuarios y prevención de enfermedades. En estos tiempos de Coronavirus y cuarentenas quienes residen o laboran en estos espacios con altos riesgo de padecer Sindrome de Edificio Enfermo corren un mayor riesgo de contagio. Para lograr una construcción orientada a la salud y el bienestar debe romperse con la rutina y los malos hábitos adquiridos por décadas de derroche de los recursos naturales y espacios rígidos, diseñar edificaciones dandorespuesta a las necesidades de los usuarios aportando a la vez cambios positivos en sus contextos diarios, que aumenten su calidad de vida, aprovechando al máximo la naturaleza y creando entornos favorables.

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